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IBM dá grandes passos para Blockchain … e Crypto?

ibm blockchain

A IBM tem estado nas manchetes este ano devido à sua pesquisa contínua de blockchain, bem como suas várias colaborações relacionadas a blockchain. Isso é especialmente verdadeiro em relação aos seus serviços de blockchain de rastreamento de IoT, bem como suas parcerias com vários bancos que estão considerando a implementação de sua tecnologia de blockchain para transações transparentes e eficientes. É importante observar que o envolvimento da IBM em esferas relacionadas ao blockchain tem aumentado nos últimos anos. Na verdade, já em 2016 eles já estavam trabalhando em vários projetos em vários países, incluindo Alemanha, Cingapura e América Latina. Esses projetos abrangeram diferentes setores, incluindo os setores financeiro, governamental e médico.

Desenvolvimentos recentes da IBM

No entanto, seus desenvolvimentos mais recentes parecem ser os mais notáveis. Em março de 2018, a IBM anunciou a criação do menor computador do mundo, o ‘cripto-âncora’. Nas próprias palavras da IBM, “é menor do que um grão de sal [kosher], custará menos de dez centavos para ser fabricado e pode monitorar, analisar, comunicar e até mesmo agir com base nos dados”. Cada chip é composto por centenas de milhares de transistores e fará um longo caminho para tornar seus planos de IoT uma realidade, pois é pequeno o suficiente para caber em qualquer dispositivo e barato o suficiente para compensar o custo do cliente. Cada um desses minicomputadores será programado com um código criptografado exclusivo que atuará como uma “impressão digital” exclusiva para os produtos nos quais eles são inseridos.

Cada uma das assinaturas digitais exclusivas desses computadores será criptografada na rede blockchain, garantindo assim que os dados não possam ser corrompidos, replicados ou adulterados. Isso será feito por meio de sensores móveis integrados a dispositivos ópticos e programados com algoritmos de IA que permitem que a cripto-âncora escaneie e identifique vários objetos e os autentique. O que também é surpreendente sobre esses computadores é que sua utilidade não se limita a objetos não comestíveis. Na verdade, a IBM prevê que esses minúsculos computadores sejam integrados a pílulas medicinais, para permitir que os consumidores verifiquem se estão tomando remédios que podem ser rastreados até sua origem.

De acordo com a postagem do blog da IBM, “essas assinaturas funcionam“ pela introdução de códigos de segurança ótica compactos e exclusivos em dispositivos microfluídicos em caminhos de fluxo de nitrocelulose…. [que] fornece complexidade suficiente quando complementado com um código QR em um pacote … [e são] fáceis de decodificá-los em um smartphone, simplesmente tirando uma foto dos códigos com o telefone. ”

Então, o que isso tem a ver com criptografia?

Até agora, a IBM tem usado Stellar Lumens para realizar transações financeiras em suas plataformas de blockchain. Mas, devido à volatilidade das criptomoedas, a IBM está atualmente considerando a adoção de uma moeda estável baseada no dólar americano. Essa moeda também funcionaria na blockchain Stellar e seria implementada em parceria com a empresa iniciante Stronghold. Como tal, a moeda será conhecida como Stronghold USD. A IBM espera que, se este empreendimento tiver sucesso, possibilitará uma solução de pagamento internacional mais confiável e eficiente para suas várias plataformas. Isso poderia não apenas reduzir os custos de transação, mas também possivelmente as taxas de conversão de moeda. Isso ocorre porque o Stronghold USD pode ser desenvolvido de forma que os usuários possam trocá-lo diretamente por moeda fiduciária ou criptomoeda. Da mesma forma, Stornghold USDs podem ser adquiridos com moedas fiduciárias ou criptomoedas, incluindo Bitcoin, Stellar Lumens e Ethereum.

Essa ideia não é nova, pois é o mesmo princípio no qual o Tether se baseia. O escândalo do Tether certamente levanta questões justificáveis ​​sobre projetos mais recentes que são baseados no mesmo conceito. A diferença aqui é que a IBM é um conglomerado enorme que tem acesso a capital no qual basear sua criptomoeda, ao contrário do Tether, que parece estar produzindo grandes lojas de novas moedas do nada. O fato de a IBM ser uma entidade globalmente reconhecida, estabelecida e legalmente registrada pode tornar mais fácil para entidades como a SEC monitorar e responsabilizar por qualquer comportamento impróprio. Como tal, é provável que a IBM fique de olho na Stronghold para garantir que eles sejam compatíveis e honestos em suas negociações. Ou pelo menos é o que seus defensores podem esperar, já que as corporações geralmente sempre têm o resultado financeiro em mente, e não o bem social e econômico maior. Se eles conseguirem fazer isso com sucesso, isso certamente ajudará a resfriar a água e abrir o grande público para os benefícios potenciais oferecidos por blockchains e criptomoedas descentralizadas.

Os benefícios tornam-se ainda mais ambíguos considerando certas economias, como os Estados Unidos, onde bancos e corretores de investimento têm políticas muito frouxas quando se trata de apoiar grandes corporações, incluindo a IBM, que já acumularam dívidas que aumentam anualmente e que estão se expandindo para dezenas de bilhões de dólares americanos.

Meus pensamentos

Essa ideia certamente faz sentido, dada a sua criação de uma solução padronizada para banco baseado em blockchain para transferências de moeda fiduciária. Embora o Ripple ofereça um serviço semelhante para pagamentos transfronteiriços e câmbio estrangeiro, ele difere da plataforma proposta pela IBM em termos de confiabilidade percebida e possivelmente responsabilidade. Ripple, como o Stronghold USD, também oferece uma solução de blockchain centralizada para plataformas e instituições financeiras. Embora os proprietários afirmem estar caminhando para a descentralização. Seu principal argumento de venda é que ele é legal, escalonável e mais rápido do que Bitcoin e Ethereum. Ripple afirma a capacidade de concluir 1.500 transações por segundo, ao contrário do Bitcoin 7 e do Ethereum ~ 1383.

Como não há responsabilidade, muitas plataformas e instituições financeiras convencionais ficam nervosas em implementá-lo, especialmente devido à sua volatilidade. Indiscutivelmente, os indivíduos podem comprar ondulação apenas quando necessário e para uso imediato, mas a maioria das pessoas é muito preguiçosa para se incomodar com etapas extras, enquanto os bancos podem estar convertendo fiat em Stronghold USD em nome de seus clientes. O status do XRP também não está claro, já que a SEC ainda não determinou se o XRP é um título ou não. Se a SEC determinar isso como tal, pode torná-lo inutilizável nos Estados Unidos. Claro, tudo isso está pendente da próxima avaliação da SEC. Se não for considerado um valor mobiliário, a Ripple continuará a ter responsabilidade zero para os investidores. Isso provavelmente aumentará o descontentamento atual entre seus usuários, especialmente se não cumprir suas promessas de descentralização.

Quanto ao Stronghold USD, a principal preocupação para os entusiastas de criptomoedas também é a maior força deste projeto, especialmente quando se trata de adoção generalizada, uma vez que a solução da IBM produziria outra rede centralizada. Embora isso possa soar contrário às preocupações acima descritas para Ripple, a centralização funciona para a IBM porque é uma empresa reconhecida internacionalmente, registrada publicamente e com a confiança de instituições financeiras e corretoras de investimentos. Digo percebida, porque no final de 2017, a IBM tinha uma dívida total de $ 39,84 bilhões de dólares. O fato de ser baseado no dólar norte-americano poderia ajudar os principais bancos e instituições financeiras a se cansarem menos de sua adoção para pagamentos internacionais. A IBM ainda não decidiu se seguirá com este conceito ainda.

Também é significativo que a IBM planeje ainda mais garantir que os usuários estejam protegidos, eles só estarão operando por meio de bancos que são segurados pela Federal Deposit Insurance Corporation (FDIC). Como tal, o blockchain provavelmente usará esses bancos como nós completos em sua cadeia para registrar e verificar as transações. Este poderia ser um grande passo para a indústria de criptomoedas, já que atualmente há pouca proteção para os usuários da plataforma contra ataques bem-sucedidos de malfeitores., Já que os bancos têm uma política declarada de ter responsabilidades para com seus clientes caso a fraude seja perpetuada na conta bancária de um usuário.

Com isso dito, apenas no Reino Unido, os principais bancos se recusam a reembolsar até 36% dos seus clientes vítimas de fraude. Infelizmente, essas porcentagens são muito melhores do que os fundos roubados de carteiras eletrônicas, trocas de criptomoedas ou perdidos por meio de outros métodos, principalmente porque as criptomoedas são seguras apenas se seus usuários tiverem conhecimento e cuidado sobre como usá-las.

Existem, no entanto, certas soluções que a comunidade como um todo pode produzir com certo grau de sucesso podem ser alcançadas através da implementação de um hard-fork, como foi o caso com Ethereum após o desastre do DAO, que provou que o blockchain Ethereum era não imutável. Em geral, a maioria dos indivíduos perde permanentemente seus fundos roubados, embora as cripto-trocas hackeadas ocasionalmente assumam a responsabilidade ao tentar pagar ou recuperar pelo menos alguns dos fundos de seus usuários.

A IBM pode entregar em um Stablecoin?

Por outro lado, é questionável se as moedas estáveis ​​conseguirão manter uma estabilidade real, pois mesmo que seja a primeira criptomoeda com verdadeira legitimidade nos mercados tradicionais, ainda é uma criptomoeda. Isso significa que, como acontece com outras criptomoedas, é possível que seu preço seja um pouco afetado por grandes flutuações no preço do Bitcoin, assim como outras criptomoedas são.

Eu uso as frases ‘possível’ e ‘poderia ser’, pois há um grande diferencial que mantém o Stronghold USD além das criptomoedas tradicionais, ou seja, sua natureza centralizada. Essa moeda será controlada e negociada por meio de grandes instituições internacionais, ao invés do livre mercado. Como tal, o valor da moeda provavelmente será amplamente baseado no preço alocado ao próprio token do que pela demanda geral. Como tal, eles provavelmente ditarão o preço da moeda estável de modo que ele espelhe aqueles do USD.

Também pode ser possível que as instituições participantes cooperem na aplicação de um preço fixo para a criptomoeda que depende do preço do dólar americano, independentemente de sua demanda e disponibilidade de mercado. Esta será realmente uma façanha difícil de realizar e exigirá altos níveis de coordenação e corroboração entre essas partes, bem como o consentimento implícito de seus clientes.

No entanto, existem mais algumas preocupações:

  • Blockchains são feitos para serem transparentes. Os grandes bancos provavelmente não aceitarão o tipo de transparência que exporá seu funcionamento interno ao público por meio de um blockchain sem permissão. Portanto, espera-se que o blockchain da IBM tenha permissão apenas, o que é apenas outro aspecto de uma rede centralizada.
  • Como foi apontado em um artigo anterior sobre moedas estáveis, o KYC pode se tornar uma preocupação. Embora seja verdade que este microcomputador permitirá que o produto seja autenticado a partir da fonte, a única maneira pela qual o usuário poderá verificar os dados seria por meio do acesso ao software relevante. Isso significa que um usuário precisaria estar conectado à plataforma e, portanto, verificado, para ter acesso ao software de verificação.
  • A adoção também será um problema. Se a IBM tiver sucesso em dominar o mercado de transferências devido às suas afiliações e parcerias com grandes bancos, isso poderia obrigar os usuários a adotar o software Stronghold USD da IBM. Isso tornaria a IBM um poder monopolizador no setor de pagamentos e acordos internacionais, privando os usuários de autonomia e colocando a IBM em uma posição semelhante à do Google. A UE emitiu recentemente uma multa de $ 5 bilhões de dólares por forçar ilegalmente vários produtores de dispositivos digitais a priorizar seu software de navegação e aplicativos se os produtores desejassem usar o software Android do Google em seus produtos. A IBM pode ser objeto de ação antitruste semelhante da UE se se tornar um ator monopolizador.

Princípios centrais do blockchain

A IBM precisaria mudar sua filosofia se quiser implementar a tecnologia blockchain de acordo com seus princípios fundamentais. Caso contrário, a IBM estaria assumindo riscos legais, bem como riscos de relações públicas, devido à reação esperada dos entusiastas de criptomoedas. Portanto, a IBM corre o risco não apenas de caminhar na corda bamba legal, mas também de se isolar da comunidade de criptomoedas.

Com base nisso, pode-se argumentar que o verdadeiro mercado ao qual esta etapa se destina a apelar são aqueles que se interessam pelos conceitos de ‘blockchains’ e ‘criptomoedas’ devido ao maior conhecimento dessas novas tecnologias, mas têm medo de participar . Este setor do mercado pode não se comportar como os verdadeiros entusiastas de criptomoedas, que provavelmente continuarão com suas criptomoedas experimentadas e testadas. Esse medo provavelmente decorre da extrema volatilidade no preço das criptomoedas, da falta de compreensão de como essas tecnologias funcionam, bem como da falta de responsabilidade e supervisão que leva a hacks e ataques periódicos que são regularmente divulgados como vulnerabilidades de criptomoedas, embora eles não são. Como tal, esses indivíduos provavelmente serão mais abertos a um blockchain centralizado, embora tal conceito enfraqueça as ideologias que estimularam a criação da tecnologia de blockchain. Os investidores também podem esperar que essas inovações possam ser as vacas lucrativas que finalmente tirarão a IBM do vermelho e obter lucros genuínos.

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