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Generando electricidad limpia para impulsar Bitcoin

Bitcoin respetuoso con el medio ambiente

No es un secreto para cualquiera que entienda Bitcoin que cuantas más monedas se extraen, mayor es la tasa de hash que necesitan los mineros para obtener una recompensa de un nuevo bloque.. Cuanto mayor sea la tasa de hash necesaria, más energía consumirán los mineros en el proceso. Si por energía realmente nos referimos a la electricidad, entonces cuanto más bitcoin se extrae, mayor será el consumo de electricidad de toda la red. Suponiendo que la mayor parte de la electricidad no proviene de fuentes “limpias”, y qué fuentes se consideran “limpias” es un debate en sí mismo, la minería de bitcoins contamina. La pregunta es, ¿cuánto contamina?

Entra Sebastiaan Deetman con un meticuloso artículo sobre el tema, publicado por Motherboard el 29 de marzo de 2016. Según los cálculos de Deetman, el mejor escenario es que para el año 2020, la red Bitcoin necesitará la salida de una planta de energía adicional en para apoyar sus actividades. El escenario pesimista afirma que la red de Bitcoin necesitará la cantidad de electricidad producida por un país pequeño como Dinamarca para mantener sus actividades. Según los cálculos de Deetman, la red Bitcoin requiere alrededor de 350 MW de electricidad para funcionar en este momento..

El La economía de Bitcoin busca su propio país

Parece que el concepto de economía bitcoin tendrá que ser reemplazado por el concepto del país bitcoin, si se cumple el peor de los casos de Deetman. Sin embargo, hay muchos más fundamentos para el peor y mejor escenario de Deetman que los detallados en el artículo de Motherboard. La etiqueta “economía bitcoin” es mucho más útil para explorar estos fundamentos que la etiqueta “país bitcoin”, y aquí hay algunas razones por las que:

  • Aunque metodológicamente sólido, el artículo trata de la producción de electricidad, no de cómo se crea..
  • Los cálculos de Deetman también se centran en la tasa de hash en su conjunto, y no se separan en sus dos fuentes principales de consumo de energía..
  • La eficiencia del hardware de minería contribuiría en gran medida a reducir la ingesta de electricidad, pero hasta que no se tengan en cuenta ciertas externalidades, la eficiencia es una consideración menor..

Deetman probablemente señalaría que algunos de estos puntos, si no todos, encajarían en el peor de los casos. Sin embargo, es necesario desarrollarlos para comprender el entorno, sin juego de palabras, en el que opera Bitcoin. Sin una comprensión adecuada, los entusiastas de bitcoin con mentalidad ambiental no sabrán dónde invertir sus esfuerzos para lograr la armonía que buscan..

Historial de tasa de hash de BitcoinEste gráfico muestra cómo ha aumentado la tasa de hash de Bitcoin. En definitiva, parece que el aumento es exponencial. Eso significa que el consumo de energía de la red Bitcoin también ha aumentado rápidamente. Cortesía: blockchain.info

Huella medioambiental desglosada

En su forma más pura, la electricidad es solo una forma de energía. Hay muchas formas de generarlo. Eso significa que un enfoque más profundo en “limpiar” los insumos que sirven para generar electricidad, haría que la cantidad utilizada sea casi irrelevante para la huella de Bitcoin. Un ejército de paneles solares, generadores de energía eólica, turbinas de maremotos y algunos incluso dirían que las plantas de energía nuclear eliminarían la mayoría de las emisiones necesarias para alimentar Bitcoin..

El aumento de la tasa de hash requiere una informática más potente. Eso, a su vez, requiere no solo más generación en el lado del consumo informático; también requiere que se elimine el calor de las computadoras para preservar su funcionalidad. Este proceso no tiene por qué consumir electricidad. En cambio, entendiendo el calor como una forma de energía, la potencia de cálculo debe configurarse de tal manera que conduzca a la máxima cantidad de disipación de calor. Esto podría implicar trasladar las operaciones mineras de Bitcoin a los lugares más geniales de la tierra..

La razón principal por la que estos objetivos son difíciles de lograr para Bitcoin es la misma razón por la que son casi inalcanzables en otros lugares dado el estado actual de las cosas en el mundo. Prácticamente no hay lugares en la tierra que requieran que las industrias de generación de energía internalicen sus externalidades negativas. Es por eso que la humanidad sigue quemando hidrocarburos para generar energía en general, en lugar de adoptar otras tecnologías..

La peor parte del enigma de las externalidades negativas del que se benefician las industrias generadoras de energía es que muchas de ellas incluso están incentivadas para seguir ignorándolas y produciendo energía “más barata”. Esa es una de las razones por las que la mayor parte de la minería de Bitcoin se lleva a cabo en China, donde los subsidios gubernamentales a la electricidad lo convierten en un esfuerzo increíblemente barato, pero con muchas emisiones. China produce una cantidad significativa de su electricidad quemando el peor tipo de hidrocarburo: el carbón. Estos incentivos también superan la necesidad de computadoras más eficientes, derrotando el deseo de Deetman de ver computadoras con mayor eficiencia energética que se utilizan para extraer monedas..

No se avecinan cambios, siga usando Bitcoin

Deetman y su artículo sobre Motherboard sí destacan una serie de problemas que tienen que ver con la propia red Bitcoin. Quizás sea posible alcanzar el mismo nivel de funcionalidad con un mayor nivel de eficiencia, en términos de consumo de energía. Es seguro asumir que hay suficientes entusiastas de las criptomonedas tratando de encontrar una moneda “más verde”. Hasta entonces, estaremos operando en una economía más sucia, en la que cuanto más difícil nos resulte conseguir un recurso, más energía invertiremos en extraerlo sin pensar en las consecuencias..

haga clic aquí para leer el artículo de Sebastiaan Deetman sobre Motherboard.

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